Baja la producción de coches en el Reino Unido

El número de coches fabricados en el Reino Unido volvió a caer interanualmente el mes pasado, a medida que las tensiones comerciales mundiales y la preocupación por la forma de Brexit y el futuro de los vehículos diésel se hicieron sentir. La fabricación de automóviles cayó un 16,8% en septiembre en comparación con el año pasado a 127.051 vehículos, según la Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Automóviles (SMMT). Es el cuarto mes consecutivo en el que la producción ha caído bruscamente en comparación con el mismo mes de 2017, con junio registrando la caída más pronunciada, del 47%.

Unos 25.610 coches menos salieron de las líneas de producción que en septiembre del año pasado, poniendo fin a los turbulentos primeros nueve meses de 2018 para la industria automovilística británica. El número de coches fabricados entre enero y septiembre cayó un 6,6% en comparación con el mismo período de 2017, hasta 1,17 millones. La producción para el mercado del Reino Unido se desplomó en casi una quinta parte, mientras que la producción destinada a los mercados de ultramar bajó un 3,3%.

El conflicto del Brexit

Aparte de las guerras comerciales y los crecientes temores de una Brexit sin acuerdo, el organismo comercial también culpó a los cambios de modelo y a los retrasos en las pruebas después de que entraran en vigor nuevas y más estrictas normas sobre emisiones el 1 de septiembre.

Todos los coches vendidos en la UE están ahora sujetos al procedimiento de ensayo de vehículos ligeros armonizado a escala mundial, que mide todas las emisiones reguladas, así como el CO2 y el ahorro de combustible.

El mes pasado también marcó el peor mes de septiembre desde 2008 para las ventas de automóviles. Septiembre es tradicionalmente un mes excelente, ya que los consumidores se apresuran a comprar coches con nuevas matrículas. Mike Hawes, director ejecutivo de la SMMT, dijo: “Ha sido un año turbulento y la industria necesita estabilidad, algo que parece difícil de lograr dada la falta de resolución en las negociaciones de Brexit.

Un sector crucial para la economía

“El gobierno del Reino Unido ha reconocido la importancia de un acuerdo que mantenga un comercio libre y sin fricciones con la UE, pero corresponde a todas las partes cumplirlo para salvaguardar los cientos de miles de puestos de trabajo que dependen del sector“.

Una encuesta realizada esta semana por la Confederation of British Industry (CBI), la principal organización de empresarios británicos, mostró que la confianza entre los fabricantes estaba cayendo al ritmo más rápido desde el período inmediatamente posterior al referéndum de la UE de junio de 2016. El CBI advirtió que el estancamiento de las conversaciones sobre Brexit había provocado una reducción de las inversiones y la caída más acusada de la cartera de pedidos en tres años.

Las cifras de la SMMT muestran que la producción de automóviles para el mercado británico cayó un 19% interanual en septiembre, mientras que el número de vehículos fabricados para la exportación cayó un 16,2%. Las exportaciones siguen representando ocho de cada diez automóviles producidos.

Stuart Apperley, director de automoción del Reino Unido en Lloyds Bank Commercial Banking, dijo que las empresas de toda la cadena de suministro de automóviles han intensificado los planes de contingencia “para toda la gama de posibles resultados de Brexit” en las últimas semanas. La mayoría de los coches fabricados en Gran Bretaña se exportan -más de la mitad de ellos a la UE- y la mayoría de los compradores británicos obtienen sus vehículos del extranjero, con alrededor del 86% de los coches nuevos importados y el 69% de los vehículos procedentes de la UE.

Descenso de la demanda

Apperley también señaló que la demanda de China ha caído, mientras que los consumidores no están seguros de lo que les deparará el futuro a los vehículos diesel tras el escándalo de la manipulación de emisiones ‘Dieselgate’ de Volkswagen en 2015.

“Las ventas de diesel casi se han colapsado debido a la prolongada incertidumbre sobre si los gobiernos de todo el mundo adoptarán un enfoque punitivo hacia ellos en el futuro. Si a esto se añaden los recientes cambios en las subvenciones a los vehículos híbridos y eléctricos, los consumidores y las empresas tienen que preguntarse qué pasará con el valor de cualquier coche nuevo que compren“.

El jefe de la SMMT pidió al canciller que utilizara su presupuesto el próximo lunes para estimular el mercado, lo que ayudaría a reforzar la producción manufacturera y la economía en su conjunto, así como a alcanzar los objetivos medioambientales.